Probióticos: Bacterias Amistosas, Vitales para nuestro Cuerpo.

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Por A. Rivera.  para LatinosConSalud.com

¿Qué son probióticos? Son microorganismos vivos, bacterias beneficiosas para nuestro cuerpo.  Se encuentran en algunos alimentos, también pueden ser agregados a los alimentos y adquirirlos en forma de suplementos. Los probióticos ayudan a la digestión y a la salud en general. Estudios recientes indican que los probióticos permiten que la flora intestinal esté en balance y por consiguiente se podría prevenir enfermedades crónicas.

En el intestino habitan más de 500 especies de bacterias. Las bacterias intestinales desempeñan un papel crucial en la digestión debido a que proporcionan enzimas necesarias para la absorción de nutrientes, sintetizan ciertas vitaminas y aumentan la absorción de energía obtenida de los alimentos. Un desbalance de estas bacterias amistosas del intestino podría afectar el cuerpo entero. Entre los beneficios que obtenemos al ingerir probióticos se encuentran:

  • Promueven la digestión ya que eliminan las sustancias nocivas del intestino como toxinas y gérmenes.
  • Protegen nuestros cuerpos de infecciones. Los probióticos inhiben el crecimiento y producción de bacterias nocivas.
  • Previenen el cáncer, ya que inhiben la proliferación de células tumorales y actúan como anticancerígenos.
  • Ayudan a combatir los síntomas de enfermedades intestinales como colon irritable, colitis ulcerativa, diarrea, estreñimiento, entre otros.
  • Los probióticos ayudan a mantener los niveles de azúcar en sangre bajo control, al favorecer el aprovechamiento de la glucosa e incrementar la sensibilidad a la insulina.
  • Contribuyen a la pérdida de peso y previenen la acumulación de grasa.
  • Son excelentes para combatir enfermedades cardiacas, ya que ayudan a mantener el colesterol malo bajo y la presión arterial controlada.
  • Previenen infecciones respiratorias como catarros comunes y el flu.

Mencionaremos algunos de estos microorganismos relacionados con la actividad probiótica para que sepan cómo identificarlos al momento de adquirirlos para incorporarlos en la dieta diaria.probiotic pill

 

  • Lactobacillus acidophilus •Lactobacillus rhamnosus •Lactobacillus paracasei
  • Bifidobacterium  lactis •Bifidobacterium bifidum •Bifidobacterium longum

 

Es importante conocer qué factores permiten que el desbalance intestinal incremente en nuestro cuerpo para así prevenir enfermedades y evitar serios problemas de salud.

  • Tratamientos prolongados con antibióticos causan desbalance ya que los antibióticos matan tanto a bacterias indeseables como a la buena flora intestinal.
  • El uso de pastillas anticonceptivas.
  • El exceso de higiene reduce dramáticamente la habilidad natural para coexistir con bacterias del ambiente.
  • Falta de higiene al preparar los alimentos.
  • Una dieta alta en proteína animal, grasas, azucares y carbohidratos refinados permite que haya un crecimiento anormal de bacterias indeseables.
  • Tratamientos modernos como ventiladores, catéter, todos los dispositivos que penetran la piel, entre otros.
  • La inflamación producida por el factor de envejecimiento también crea un desbalance en la flora intestinal.

Los probioticos se pueden conseguir tanto en alimentos como en suplementos. Entre los alimentos que poseen la actividad probiótica se encuentran:

  • Yogurt: el más beneficioso es el yogurt vivo, hecho a mano, pero actualmente puedes comprar en el mercado toda una variedad de yogurts enriquecidos con la bacteria Lactobacillus. La leche y el queso de cabra también tienen un alto contenido de ingredientes probióticos.
  • Kéfir: el kéfir es un producto de leche de cabra y granos fermentados, rico en lactobacilos. Te recomiendo buscar el producto orgánico en tiendas especializadas.
  • Microalgas: la espirulina, chorella, así como las algas azules y verdes son alimentos probióticos que incrementan las bacterias beneficiosas en el tracto digestivo.
  • Sopa de miso: elaborado con centeno fermentado, frijoles, arroz o cebada, el miso es un regulador digestivo, muy usado en la medicina tradicional de Japón. Se prepara añadiendo una cucharada en agua caliente para obtener una sopa repleta de lactobacilos y bacterias bifidus.
  • Chocolate negro: este alimento, si es de alta calidad, contiene más probióticos que los productos lácteos.
  • Chucrut: la col fermentada, además de ser deliciosa para acompañar los perros calientes, es rica en bacterias beneficiosas, así como en vitaminas B, A, E y C.
  • Pepinos encurtidos: son una buena fuente de probióticos que se puede obtener preparándolos en casa.
  • Tempeh: los granos de soya fermentados, además de ser un sustituto ideal de la carne, son ricos en probióticos y una buena fuente de vitamina B12. Se puede preparar de la misma forma que el tofu, salteado, horneado o en ensaladas.

 

También puedes consumir suplementos probióticos en forma de cápsulas o en polvo, de venta en las tiendas de productos naturales y farmacias. Ayuda a tu flora intestinal a mantenerse equilibrada para disfrutar de resultados satisfactorios en la digestión y evitar enfermedades crónicas que puedan poner en riesgo tu salud y la de tu familia.
Referencias: Adaptado de la revista “Life Extension” por A. Rivher para Latinos Con Salud.

 

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